LINE: lancement de nouveaux services mais silence radio sur LINE Music

LINE a atteint les 100 millions d'utilisateurs dans le monde en moins de deux ans. © LINE Corp.

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Trois petits mois nous séparent de la dernière édition du Marché en bref Tokyo mais ces quelques semaines ont suffi à LINE Corporation pour lancer plusieurs sous-applications et services (dont LINE Taxi, LINE Pay, LINE tv en Thaïlande et le très intéressant LINE@), constituer un fonds d’investissement doté de 5 milliards de yens, acquérir une solution japonaise de paiement en ligne (WebPay), ouvrir son premier magasin de produits dérivés au Japon (LINE FRIENDS dans le quartier de Harajuku à Tokyo) et un parc à thème éphémère à Taiwan, initier un partenariat mondial avec Burberry et créer une nouvelle co-entreprise avec An, un géant japonais des annonces de recrutement. Trois petits mois qui attestent encore une fois d’une véritable effervescence dans les bureaux de la société et pourtant nous sommes déçus car en ce qui concerne le service de streaming de musique LINE Music dont le lancement a été annoncé lors de la conférence annuelle LINE en octobre dernier, le silence radio règne. Espérons que ce silence radio ne vous dissuadera pas de continuer la lecture de cet article car comme d’habitude LINE nous a réservé quelques surprises de taille.

chiffre d'affaires de LINE Corp. en 2013 et 2014 / © LINE Corp.

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Commençons par quelques résultats chiffrés annoncés le 29 janvier par la société LINE Corporation. Cette dernière peut se prévaloir d’une croissance à trois chiffres entre 2013 et 2014 puisqu’elle a réalisé un chiffre d’affaires de 86 milliards 300 millions de yens en 2014 (664 millions d’euros au taux de change actuel) contre 40 milliards 400 millions de yens en 2013 soit une augmentation de 114% ! Entre septembre 2014 et février 2015, son nombre d’utilisateurs actifs (“Monthly Active Users”) est passé de 170 millions à 181 millions (dont 92 millions sur ses trois territoires les plus développés: le Japon, Taiwan et la Thaïlande) et le nombre total de pays où son nombre d’utilisateurs a dépassé la barre des 10 millions est passé à 13. Et les dernières nouvelles de la société laisse prévoir que l’engouement pour LINE ne diminuera pas de si tôt. En effet, à côté des services et/ou sous-applications LINE tv lancé en Thaïlande seulement (un genre d’application YouTube sur smartphones qui diffuse des séries à succès, clips et films courts dont certains en exclusivité), LINE Taxi lancé à Tokyo en phase test (une sous-application comparable à Uber) et LINE Pay qui permet d’effectuer des paiements avec son portable, LINE vient de revoir entièrement son offre à l’attention des entreprises en créant LINE@. Les comptes pour entreprises et offres commerciales existaient déjà auparavant (les “official accounts“) mais étaient proposés à un prix prohibitif et étaient donc réservés aux très grandes entreprises et aux artistes en tête des charts (Japan Airlines, NTT Docomo, Kara, EXILE TRIBE, etc.).

LINE@, lancé en phase de test en septembre 2014 à Taiwan, a atteint les 130 000 comptes professionnels en moins de quatre mois. Ce nouveau service correspond aux “pages Facebook” à “liker” (par opposition aux profils et communautés Facebook) et s’adresse principalement aux petites et moyennes entreprises, aux commerces et même aux particuliers qui souhaitent utiliser LINE pour promouvoir leurs produits. Plus que convaincue par les excellents résultats observés à Taiwan, LINE Corporation a décidé de réaliser un lancement mondial du nouveau service dès le 13 février dernier. Le service permet d’envoyer des messages de manière collective à toutes les personnes qui suivent votre compte. Ces messages apparaissent comme un message privé d’un ami par exemple. Par ailleurs, un compte LINE@ permet également de poster des updates  qui apparaissent dans le fil de nouvelles personnel (appelé “timeline“) de chaque utilisateur qui suit votre compte LINE@. Enfin chaque utilisateur peut envoyer à un compte LINE@ qu’il suit un message privé et l’administrateur de ce compte LINE@ peut y répondre de manière privée également. Une fois qu’un utilisateur a contacté de manière privée un compte LINE@, ce dernier peut lui envoyer autant de messages privés qu’il le souhaite.

Les comptes LINE@ sont proposés dans deux formules:

  • une formule gratuite qui permet l’envoi de 1000 messages par mois (sachant qu’un message envoyé à 100 utilisateurs compte pour 100 messages) au format texte uniquement
  • une formule payante (facturée 50 USD/mois) qui permet l’envoi de 50 000 messages par mois sachant qu’un message peut contenir liens et images. Au delà des 50 000 messages compris dans cette formule, tout message sera facturé 0,01 USD.
  • indépendamment du choix de la formule, il est possible d’associer un compte LINE@ à un “premium ID” (exemple: @bureau-export) à la place de l’ID normal généré automatiquement (exemple: @TFK3049L). Un “premium ID” est facturé 24 USD la première année et 12 USD par an les années suivantes.

Gageons que ce nouveau service permettra à LINE d’asseoir encore davantage son influence, en particulier dans les territoires où l’application est déjà très utilisée.

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